2020

Marshall W Nirenberg amerikai genetikus volt, aki az 1968. évi Nobel-díj orvoslásában volt az egyik nyertese

Marshall W. Nirenberg amerikai biokémikus és genetikus volt, aki 1968-ban megosztotta a Nobel-élettani vagy orvosi díjat Har Gobind Khorana-val és Robert W. Holley-vel a genetikai kód megsértése miatt. Számos más rangos díjat is nyert a genetikához és a biokémiához való hozzájárulásáról. New York City-ben született, és korai érdeklődést mutatott a biológia iránt. Fiatalként részt vett a Floridai Gainesville-i egyetemen, ahonnan B. Sc. és M. Sc. az állattan diplomát szerzett, mielőtt PhD fokozatot szerzett a Michigan Egyetem Biológiai Kémia Tanszékén. Végül kutató biokémikus lett a Nemzeti Egészségügyi Intézetben (NIH), ahol kezdetben a DNS, RNS és fehérje kutatására összpontosított. H. Matthaei-vel együttműködve bebizonyította, hogy a messenger RNS-re szükség van a fehérjeszintézishez, és hogy a szintetikus messenger RNS-készítmények felhasználhatók a genetikai kód különféle szempontjainak megfejtésére. Úttörő kutatása eredményeként kinevezték a Nemzeti Szív Intézet Biokémiai Genetika Osztályának vezetőjévé, és ebben az állásban töltött be haláláig évtizedekkel később. Későbbi kutatásai az idegtudomány, az idegfejlődés és a homeobox gének középpontjában álltak.

Gyerekkori és korai élet

Marshall Warren Nirenberg 1927. április 10-én született New York City-ben Minerva (Bykowsky) és Harry Edward Nirenberg, a pólókészítő számára. Családja kisfiúként Floridába költözött.

Már korán felkeltette érdeklődését a biológia iránt. Beiratkozott a Floridai Gainesville-i Egyetemre, és B. Sc. 1948-ban diplomát kapott, 1952-ben állattani diplomát kapott. A Pi Lambda Phi Testvériség tagja.

Főiskolai hallgatóként érdeklődött a biokémia iránt. Tanulmányait a Michigan Egyetemen, Ann Arborban folytatta, és 1957-ben a Biológiai Kémia Tanszékén szerezte doktori fokozatát. Ph.D. a disszertáció az aszcites daganatsejtekben a hexóz transzportjának permeáz tanulmányozásáról szól.

Karrier

1957-ben posztdoktori munkáját kezdte Jr. DeWitt Stettennél és William Jakoby-nál az Országos Egészségügyi Intézetnél (NIH), mint az American Cancer Society (akkori Országos Ízületi és Metabolikus Betegségek Intézete) társa. Néhány év után kutató biokémikus lett.

1959-ben elkezdett tanulmányozni a DNS, az RNS és a fehérje kapcsolatát. Ekkorra más tudósok korábbi kísérletei kimutatták, hogy a DNS a genetikai információ molekulája. Nem volt ismert azonban, hogy a DNS hogyan irányította a fehérjék expresszióját, vagy hogy az RNS milyen szerepet játszott ezekben a folyamatokban.

Nirenberg összefogott kollégájával, Heinrich Matthaei német tudósával, hogy megoldja a genetikai kódot, és bebizonyította, hogy a fehérje szintéziséhez messenger RNS-re van szükség, és hogy a szintetikus messenger RNS készítmények felhasználhatók a genetikai kód különféle aspektusainak megfejtésére.

Meg tudta határozni azokat a szabályokat, amelyek alapján a DNS-ben lévő genetikai információ fehérjékké alakul, és azonosította az egyes kodonokat - a kodon egy három DNS-kémiai egységből álló sorozat -, amelyek meghatározzák a fehérjemolekulák mindegyik 20 aminosav egységét épülnek.

Megállapításait bemutatta egy tudósok egy kis csoportja előtt a biokémiai nemzetközi kongresszuson, 1961-ben Moszkvában. Felfedezései nagy jelentőséggel bírtak a tudományos testvériség szempontjából, és gyorsan felfigyeltek az elvégzett munkára.

1962-ben Nirenberget kinevezték a Nemzeti Szív Intézet (jelenleg Nemzeti Szív-, Tüdő- és Vérintézet) Biokémiai Genetika Osztályának vezetőjévé, tisztségére, amelyet haláláig töltött be.

Későbbi éveiben átváltott a neurobiológiára, és kutatásokat végzett az idegtudomány, az idegfejlődés és a homeobox génjeiről.

Fő művek

Marshall Nirenberg Heinrich Matthaei-vel együttműködve 1961-ben az első Országos Egészségügyi Intézetben vizsgálta meg a kodon természetét. Sejtmentes rendszert használva egy poli-uracil RNS-szekvencia fordítására, felfedezték, hogy az általuk szintetizált polipeptid csak a fenilalanin aminosavat tartalmazza. Ez a felfedezés arra a következtetésre vezetett, hogy az UUU kodon meghatározta a fenilalanin aminosavat.

Díjak és eredmények

1964-ben Lyndon B. Johnson elnök adományozta a Nemzeti Tudományérem, 1968-ban pedig a Nemzeti Kitüntetésérmet. 1968-ban elnyerte az alapvető orvosi kutatásért járó Albert Lasker díjat is.

Marshall W. Nirenberg, Robert W. Holley és Har Gobind Khorana 1968. évi Nobel-díjban részesült a fiziológiában vagy az orvostudományban "a genetikai kód és annak fehérje szintézisben betöltött szerepének értelmezéséért".

Személyes élet és örökség

Marshall Nirenberg 1961-ben feleségül vette Perola Zaltzman-t, a brazil egyetemen, a Rio de Janeiro-ban. A felesége 2001-ben meghalt 40 éves házasság után.

Második alkalommal Myrna M. Weissmannel, a Columbia Egyetemi Egyetemi Orvosok és Sebészek Főiskola epidemiológiai és pszichiátriai professzorával kötött a csomót. Négy házastársa volt ebből a házasságból.

Az elmúlt hónapokban rákban szenvedett és 2010. január 15-én halt meg, 82 éves korában.

Gyors tények

Születésnap 1927. április 10

Állampolgárság Amerikai

82 éves korában halt meg

Nap jel: Kos

Születési hely: Brooklyn, New York City, New York, Egyesült Államok

Híres, mint Biokémikus és genetikus